Това е северноирландският Крусейдърс

Начало / Футбол / Шампионска Лига / Това е северноирландският Крусейдърс

Крусейдърс (Белфаст) ще бъде първото предизвикателство пред българския шампион Лудогорец (Разград) в тазгодишната кампания в Шампионската лига, а в 1-ия квалификационен кръг двата отбора ще се срещнат най-напред в Разград на 10/11 юли, а реваншът седмица по-късно на 17/18 юли.

"Червено-черните" от Северен Белфаст са най-сериозният клуб в Северна Ирландия в последните пет години, в които са триумфирали три пъти като шампиони на страната. Без никакво съмнение, сега отборът се бори да наложи ново лице във футбола в Северна Ирландия.

Реално това е и най-успешният период в 120-годишната история на клуба, който общо може да се похвали със 7 титли. Крусейдърс все още е полупрофесионален отбор, в който има играчи, които са на пълен трудов договор, но болшинството са тези, които работят и нещо друго. Същата е ситуацията и с мениджъра Стивън Бакстър, който преди три години дори пропусна мач от Европа, защото по същото време беше получил годишния си отпуск.

Големите звезди на тима играят в защитата. Това са 32-годишният капитан Колин Коутс, който играе като централен бранител и в кариерата си може да се похвали с 6 мача за националния отбор на страната. Той е истинска икона за феновете на "кръстоносците", тъй като вече има 16 сезона за тима, в които е изиграл 490 мача и е вкарал 60 гола във всички турнири.

Колегата му в отбраната Марк Маккристъл може да се изяви на ниво и като ляв бек, и като централен бранител. 33-годишният бивш капитан на младежкия национален отбор до 21 години има опит в английския футбол с екипите на Уулвърхямптън, Брадфорд, Транмиър, Скънторп и пет сезона в Бристъл Роувърс.

Нисичкото крило Пол Хийтли е надеждата на феновете за опасности пред противниковата врата. 30-годишният бързак е носител на доста местни награди, а за Крусейдърс играе от 2012-а година. В този период е записал 196 мача и 112 гола, въпреки че е продукт на големия местен съперник Клифтънвил.

Голмайсторът на отбора през миналата година е Гавин Уайт, на 22 години, който се изявява като крило и център-нападател. С 22 гола той остана на 2-а позиция при стрелците, но прави впечатлрение, че преди три години от него се е интересувал Селтик. 

Крусейдърс е далече назад по популярност от грандовете в Северна Ирландия и може да се каже, че в Белфаст те имат най-малко фенове от елитните тимове, сравнявайки се с Линфийлд, Гленторан и Клифтънвил. Средната посещаемост на мачовете им е малко над 1500 зрители на стадион Сийвию, който има лиценз за ранните етапи от турнирите на УЕФА.

Въпреки че играе в Европа от 1967 година, Крусейдърс няма никакви успехи. Тимът е елиминирал едва два съперника в историята си- Екранас (Литва) през 2014/2015 с две победи и Левадия (Талин, Естония) с две равенства година по-късно. Така че шансовете на тима и сега срещу пълния с 9 бразилци Лудогорец не са кой знае какви.

Коментар